Oops! It appears that you have disabled your Javascript. In order for you to see this page as it is meant to appear, we ask that you please re-enable your Javascript!
 

Archive

Van floppy naar de cloud: de doorbraak van data

Voor het opslaan van gegevens zijn er tal van mogelijkheden. Toen ik in aanraking kwam met de computer bestond eigenlijk alleen nog de floppy-disk. Dat ding heette Floppy omdat hij heel flexibel heen en weer bewoog, omdat het zo dun was, en een soort ‘flop’ geluidje maakte. Op een floppy kon ongeveer 512 KB aan gegevens staan. Harde schijven bestonden nog nauwelijks en zaten niet in een gewone computer. Op één floppy stond dan ook het besturingssysteem om de computer mee op te starten. Op een andere floppy stond dan het programma dat je wilde draaien.

Zachte naar harde floppy

Later kwam een stevigere versie van de floppydisk uit, ook wel hard floppydisk genoemd. Hier kon al 1,4 MB aan gegevens op. Later waren er tientallen van die dingen nodig om één programma te kunnen starten. Nadat Philips de CD-Rom had uitgevonden konden er honderden hard floppydisks op één zo’n schijfje. Ook de harde schijf deed langzaam zijn intreden in de thuiscomputer. Nog heel bescheiden in het begin met 80 MB ruimte voor het besturingssysteem, maar die ruimte groeide snel. Floppy disk werden vooral gebruikt om gegevens van de ene naar de andere computer over te brengen. Er bestond nog geen echt internet. Sony maakte overigens nog tot 2011 floppydisks.

Van Mega naar Giga en verder

De ontwikkelingen op het gebied van data opslag gingen in een razend tempo binnen 20 jaar zijn we van maximaal 1,4 MB naar meerdere Terabytes gegaan. Zelfs de Petabyte doet al even mee, maar is nog niet betaalbaar voor thuisgebruik. Een USB-stick als opvolger van de CD-Rom was al een stap voorwaarts. Dat ging al snel van een paar honderd Megabytes, naar 64 Gigabyte. Nu heel gebruikelijk en goedkoop. De volgende stap naar Terabyte kwam vooral met de externe harde schijven. Inmiddels zijn ook interne schijven van die omvang normaal.

De doorbraak van data

Door de komst van internet konden wij steeds makkelijker informatie met elkaar uitwisselen. Informatie, ook wel data genoemd, is het goud van vandaag. Er wordt enorm veel geld verdient met het verzamelen, delen en doorverkopen van die data. Vaak data met persoonlijke informatie die belangrijk is voor bedrijven om hun producten of diensten te verkopen. Google is wel de grootste dataverzamelaar, maar Facebook mag ook niet onderschat worden. Op Facebook gaat het vaak om persoonlijke gegevens, die wijzelf vrijwillig met de wereld delen. Het belang van data is niet meer weg te denken in deze tijd. De bescherming van persoonlijk data is sinds 25 mei 2018 ook eindelijk serieus opgepakt. Maar toch zal data bepalend blijven voor ons leven en blijven er steeds nieuwe platformen komen waarop wij onze data prijs geven.

In de wolken

Tja, dat is waar onze gegevens zich op dit moment het meest bevinden: de cloud. Het klinkt ongrijpbaar, maar eigenlijk staan ze opgeslagen op enorm veel servers (schijven) door de hele wereld. Via internet kunnen wij die benaderen en beheren. Online opslag is dan ook een waardevolle aanvulling geworden op al die grote schijven in onze eigen computers.

Ervaringen uit de oertijd: de microcomputer

Die goeie ouwe tijd… of toen Windows nog niet bestond. Uit die tijd stam ik: de oertijd. Van ver daarvoor eigenlijk, maar toen ik 22 jaar was mocht ik de eerste MBO-opleiding in de IT volgen in Nederland. Er waren twee richtingen: programmeurs voor Basic en Pascal en assistent microcomputers. Ik behoorde tot de laatste groep, die werd opgeleid om anderen uitleg te kunnen geven over ‘die apparaten’. Vandaag worden kinderen geboren met een eigen smartphone, maar dat woord kenden wij in de jaren ’80 nog niet.

Hoezo Micro?

Het woord microcomputer betekent eigenlijk ‘zeer kleine computer’. Een microcomputer was naar huidige maatstaven echter alles behalve klein. Gewoon een zware, logge bak met veel elektronica en een harde schijf erin van wel 80 MB (!), ja echt. En de monitor was even onhandig als zwaar. De tekens op het scherm hadden slechts één kleur. Je had groene of amberkleurige tekens. Toetsenborden en muizen hoorden er al wel bij gelukkig. Wist je dat de eerste computers in de jaren ’50 nog zo groot waren als een heel woonhuis? En dat je nog eens zo’n huis nodig had voor de koeling? In de jaren ’60 had men genoeg aan een hele grote zaal voor 1 computer en daar paste in de jaren ’70 dan ook nog eens de randapparatuur bij.

Vanaf de jaren ’80 in sneltreinvaart

In de jaren tachtig (vorige eeuw dus) kwam de eerste computer uit met een microprocessor. Niet langer grote radiobuizen en lampen, maar alles op 1 chip. Een enorme doorbraak destijds. Er werd nog wel gewerkt met commandoregels in DOS (Disk Operating System). Rond 1985 was er een student in Amerika die een grafische ‘schil’ had ontwikkeld voor die commando’s. Hij noemde die grafische schil Windows 1.0 en zijn bedrijf Microsoft (naar de microcomputer dus). Die student, Bill gates, is nu de rijkste man ter wereld. In nog geen 30 jaar tijd, zijn we van onhandige, blokkerige en unikleurige schermweergaven, terecht gekomen bij de smartphone van vandaag. We swipen en chatten, maken foto’s en filmpjes en klagen graag als de draadloze verbinding wat traag is. In de hele geschiedenis van de mensheid is er geen ontwikkeling zo snel gegaan als die van de computer. Tja, ik kom echt uit de oertijd!